地球被薄膜隔絕在宇宙以及時間之外。

(有劇情內容)

假如地球的時間被凍結的話會怎樣?

時間迴旋是Robert Charles Wilson的科幻小說三部曲的首部曲,作品中的地球設定為被一種薄膜包圍,薄膜內外的時間呈現極大差異的流動速度,內部緩慢的如同凍結般,而外部則如常流逝。所以地球原本遙遙無期的滅亡一瞬間就近在眼前,在有生之年地球一定會撞上太陽。

小說中的主角是一對天才雙胞胎兄妹共同的好友,兄妹的父母是極富盛名的上流人士,而主角則為單親家庭,於是兄妹的父母就雇用主角母親作為家管人員。雖然大人們存在雇傭兼朋友的上下關係,但階級意識卻沒進入小孩子的世界中。

雙胞胎的哥哥是名聲彰顯的天才,妹妹雖然才份也很高但卻醉心宗教,夾在怪才雙胞胎中的主角就算快速拿到醫學博士也活像個凡人。本書就藉由三人不同的專業從科學、醫學、信仰方面螺旋闡述,科學主要揭露薄膜存在意義的可能,醫學主論末世與日常的矛盾,例如末日來臨的世界還需要救世的醫生嗎?信仰則因理性而有正常與異常這類的橋段。三個人相信的東西彼此都大小衝突,但最核心的卻是他們永遠相信彼此。作者在三人的關係與個性上寫得很好,雖然不是創新個性卻很鮮活,三人的個性都十分的真誠,天才沒有傲氣,激辯沒有險惡,立場對立卻並不陰狠。最讓我感到舒服的是,彼此相信卻不是彼此依賴,雙胞胎的哥哥應該是我近來最喜歡的小說人物。

故事採用來回震盪的時間線進行故事,極遠的未來、30年前、極遠的未來、20年前、極遠的未來、過去、近未來、現在,從兩端逐漸找尋故事的真相,雖然最後的真相是實驗後的暫時性結果,假說得到驗證,只要沒有被推翻,薄膜存在理論的學說就代表真相,那是人類相信而想看到的真相。

小說的現在時間從薄膜存在的瞬間開始,夜空中忽然失去了所有星光,而月光愈加明亮。隔天的太陽完美地如同假象,氣候永恆的舒適,地球的環境宛若天堂。因為隔絕而失去了人造衛星的訊號,又因為人造衛星而發現地球被黑色的薄膜包圍,發射出去的衛星明明停留幾個禮拜,在地球看起來卻是發射後墜落。

不知道對手是誰,也不知道如何打破隔絕,孤立於宇宙的地球人便開始想辦法尋求援救。最後利用時間差來促使火星人的生成計畫,希望能有高智能生物從外部對抗薄膜。幾年後,火星人如願造訪地球。身為地球人刻意生成的高智能生物度過了比地球更漫長的歲月,擁有地球人現在問題的答案卻也面臨未來地球人該面對的問題。作者在這裡寫的有些陰謀論,也有些模糊不清,不過由於裡頭更多的構想被放入第二部中,這邊拿出足以解釋現狀的內容即可。

最後主角的故事到了現在,回到序章帶點斑斕色彩的破碎世界,慢慢瞭解到過去努力了這麼多為什麼現在的世界卻不若原本的預期。

時間迴旋吸引人的地方在於融合了非常多的元素、真實而龐大的世界觀、拼盤式小說技法。雖然難免有雜亂之感,但主要人物驅動世界的方式使世界有了統合。有時間的話值得一看。

最後修改日期: 2019-07-10

作者

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